Charme (carpinus betulus)

Le charme provient d'Europe méridionale et d'Asie mineure. C'est un arbre monoïque de taille moyenne à feuilles caduques. C'est un arbre de fôret qui accepte la demi-ombre et qui voisine souvent le chêne. Son bois est de couleur blanc ivoire, très dur, cassant et difficile à travailler. Le charme peut atteindre l'âge de 150 ans.

 

Hauteur : 15 à 20 mètres maximum, croissance lente.

 

Ecorce : droit mais de forme cannelée caractéristique et lisse, gris cendré, des sillons en diagonale se forme avec l'âge.

 

Feuillage : caduc, feuille d'environ 10 cm alternes, distiques, deux fois dentées, glabes et à nervures marquées. De couleur vert clair, elles se parent d'une belle teinte jaune à l'automne.

 

Fleurs : chatons qui, contrairement au bouleau, apparaissent en hiver et éclosent au printemps.

 

Fruits : ce sont des akènes ovoïdes côtelées d'environ 60 mm et de couleur verte. Les akènes sont soutenus par une grande bractée à 3 lobes (dont un central plus long) d'environ 3 à 4 cm de long.

 

Utilisation : Bois de chauffage, Charbon de bois, Fabrication de la pâte à papier, Souvent planté pour former des haies, jeux, outils..., Les feuilles constituent un très bon fourrage.

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